Hurones de patas negras contra perros de la pradera

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Los hurones de patas negras en peligro de extinción

¿El perro de las praderas tiene una oportunidad?

Alrededor del 90% de la dieta del hurón de patas negras consiste en perros de la pradera, y como amante de los animales, a menudo es difícil aceptar que un animal solo puede existir a expensas de otro animal. Tal es el caso del hurón de patas negras y los lindos perritos de la pradera, primos de las ardillas en los patios traseros de toda América.

Para empeorar las cosas, los hurones salvajes no son los únicos animales que se aprovechan del pequeño perrito de las madrigueras. También son cazados por coyotes, linces, tejones, águilas reales y halcones de las praderas. Luego hay enfermedades como la peste bubónica, que ingresó a América del Norte a través de ratas a bordo de barcos europeos en el siglo XIX, que se extendió rápidamente a través de poblaciones de mamíferos salvajes, incluidos los perros de las praderas de cola negra de las Grandes Llanuras del norte. La peste bubónica todavía está desenfrenada en algunas áreas, y cuando golpea a una colonia de perros de la pradera, generalmente elimina a toda la colonia.

Solo hay cinco especies de perros de las praderas: de cola negra, de cola blanca, Gunnison's, Utah y perros de la pradera mexicanos. Solo se encuentran en el continente de América del Norte. Son animales muy sociales que viven en grupos familiares muy unidos llamados "cuadrillas". Las camarillas generalmente contendrán un macho adulto, una (o más) hembras adultas y su descendencia. Las cuadrillas se agrupan en barrios (o barrios), y varios barrios juntos se denominan colonia o ciudad.

Dispárales o sálvalos, odialos o ámalos, hay poco terreno intermedio en lo que respecta a los perros de las praderas. El gobierno los envenena, los desarrolladores los arrasan, los aficionados los rescatan, mientras que los ganaderos, quejándose de que toman el pasto de las bocas de las vacas que pastan, los califican de "ratas de la pradera".

- Michael Long, en un artículo en la revista National Geographic

Hurones y Rancheros vs. Perros de la Pradera

Durante el siglo pasado, las poblaciones de perros de las praderas y hurones de patas negras en la naturaleza han disminuido drásticamente debido a la pérdida de hábitat, el envenenamiento y los brotes devastadores de la peste selvática.

Entre los rancheros y los hurones de patas negras, los perros de las praderas de las llanuras pueden no tener una oportunidad de pelear; los hurones dependen de ellos casi exclusivamente para la alimentación y la vivienda, y los ganaderos dependen del ganado con el que compiten por el forraje, por lo que es difícil culpar a nadie en la corte.

Pero, los hurones de patas negras son una de las especies más amenazadas del planeta, y tan recientemente como en la década de 1970, se pensaba que se habían extinguido. En 1981 se descubrió una colonia de hurones en Wyoming, pero esa colonia fue eliminada casi por completo por el moquillo canino. Los que sobrevivieron fueron rescatados por un programa de cría en cautividad, que hasta la fecha ha resultado en más de 7, 000 hurones jóvenes de patas negras.

Los hurones matan a los perritos de las praderas y adquieren sus túneles excavados como propios.

“La historia del perro de las praderas de Utah es la historia del alcance de nuestra compasión. Si podemos extender nuestra idea de comunidad para incluir a las criaturas más humildes, llamémoslas 'intocables', entonces estaremos más cerca de un camino de paz y tolerancia. si no podemos acomodar al "otro", la sombra que veremos en nuestro propio hogar será el pronóstico del invierno extendido del alma de nuestra propia especie ".

- Terry Tempest Williams, autor estadounidense, conservacionista y activista.

¿Pueden el hurón de patas negras y el perrito de las praderas sobrevivir en la naturaleza?

Un hurón salvaje puede comer hasta unos 100 perros de la pradera en un solo año. De acuerdo con defenders.org, los científicos estiman que una población saludable de hurones requeriría más de 10, 000 acres de perros de la pradera para poder sobrevivir a largo plazo. Debido a que su hábitat ha disminuido a lo largo de los años, hay muy pocos grupos de perros de la pradera que permanecen hoy en día que puedan cumplir ese criterio. La conservación de todas y cada una de las colonias saludables de perros de las praderas es esencial para la existencia continua del hurón de patas negras. Pero entonces, ¿qué pasa con la existencia continua de los perros de las praderas? Las colonias de perritos de las praderas se han reducido a menos del 5% del área que alguna vez ocuparon, debido a la pérdida de hábitat y la interferencia de algunos humanos, quienes las consideran alimañas.

Defenders of Wildlife, un grupo de conservación establecido para proteger a los animales nativos y su hábitat, y algunos de sus socios de conservación recientemente reubicaron a cientos de perros de la pradera en un lugar protegido en medio de la pradera nacional Thunder Basin en el este de Wyoming. La reubicación fue para evitar que los animales fueran envenenados o disparados por los granjeros que intentaban mantenerlos fuera de sus tierras, y restaurar 18, 000 acres de colonias de perros de las praderas.

Perros de las praderas rezando por la supervivencia

Hurones de patas negras vs. Hurones domésticos

La principal diferencia entre los hurones de patas negras y los hurones de mascotas es que son especies diferentes (aunque están relacionadas). Los hurones de patas negras (Mustela nigripes), de hecho, son la única especie de hurón que es nativa de América del Norte, y existen en la naturaleza solo en o cerca de las colonias de perros de las praderas. Los hurones domésticos domesticados (Mustela putorius furo) descendieron de los hurones europeos, y han sido domesticados durante más de 2.000 años. No pueden existir en la naturaleza, por lo que si ves un hurón en tu vecindario, es la mascota de alguien que salió de su jaula o se soltó en la naturaleza por su dueño. Llame a su control local de animales y deje que capturen al hurón para su adopción. Dejado solo en el vecindario, el hurón seguramente morirá.

Los hurones de mascotas generalmente tienen pelaje más largo que los hurones salvajes, y pueden tener muchos colores diferentes, que pueden variar de blanco a negro y muchos colores intermedios, pero los hurones de patas negras son siempre los mismos: un color tostado en todo el cuerpo con negro en sus pies, máscara y punta de cola. También tienen una nariz negra, pero la mayoría de los hurones tienen una nariz rosa.

Si tienes un hurón para mascotas, probablemente hayas notado que tu mascota duerme cuando duermes y se ajusta a cualquier horario establecido para comer, etc. Sin embargo, los hurones de patas negras son normalmente nocturnos, porque la noche es muy buena. hora de acercarse sigilosamente a un perro de las praderas dormido. Es raro ver un hurón de patas negras durante el día.

Los hurones de patas negras son solitarios y muy territoriales, listos para hacer lo que sea necesario para mantener a otros hurones de patas negras fuera de sus terrenos de caza. La única vez que verá a dos de ellos juntos es durante la temporada de reproducción.

Si alguna vez has tenido un hurón mascota, ya sabes que a estos adorables bandidos les encanta jugar entre ellos, aunque durante los momentos en que no parecen llevarse bien, en realidad solo están "jugando a pelear". Si ves a dos hurones de patas negras peleando, es real.

Referencias

  1. www.defenders.org (información recuperada del sitio web el 16/05/2018
  2. Line, Les (1997). Phantom of the Plains - Hurón de patas negras de América del Norte, Wildlife Conservation Magazine, agosto de 1997
  3. Long, Michael E. (1998), The Vanishing Prairie Dog, National Geographic Magazine, abril de 1998 (Pp 116-130)

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